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medico de la peste

por Tienda Calaveras

La peste negra es la epidemia de peste bubónica más devastadora y mortal de la historia de la humanidad, matando entre 40 y 50 millones de personas. Ha aniquilado a unos 25 millones de europeos en pocos años, más de un tercio de la población mundial...

Por desesperación, las ciudades contrataron un nuevo tipo de médico, llamado "médicos de la peste", que eran o bien médicos de segunda categoría, o bien médicos jóvenes con experiencia limitada, o que no tenían una formación médica certificada. El trabajo principal del médico de la plaga era aventurarse en las áreas afectadas para contar el número de muertes.

La peste bubónica fue descubierta en 1320 en el desierto de Gobi. En 1331 la plaga llegó a China, en 1338 a Rusia, en 1342 a la India y finalmente en 1346 a Europa.


1. No hay máscara de la peste antes del siglo XVII


Aunque la máscara se ha convertido en un símbolo emblemático de la Peste Negra, no hay pruebas de que se usara durante la epidemia del siglo XIV. Los historiadores de la medicina atribuyeron la invención del traje "médecin bec" a un médico francés llamado Charles de Lorme en 1619. Diseñó la máscara de pájaro para ser usada con una gran capa de cera como una forma de protección de pies a cabeza, modelada en la armadura de un soldado.



2. ¿Por qué una máscara con forma de pico?


Los médicos de la plaga usaban una máscara con un pico parecido al de un cuervo para protegerse de la infección, que creían que se transmitía por el aire. De hecho, creían que la enfermedad se propagaba por miasmas, una forma dañina de "mal aire". El aire maloliente fue combatido con flores secas, hierbas y especias (menta, alcanfor, clavo, ...) empaquetadas en el pico de la máscara. Estas hierbas se inflamaron ligeramente antes de ser puestas en la mascarilla, para que el humo protegiera más al doctor.

Lentes de vidrio cubrían los ojos para mantener la mirada del paciente alejada de la máscara, en caso de que la enfermedad se propagara por contacto con los ojos. 



3. Uniforme contra la plaga


Los médicos no entendieron inmediatamente cómo se había extendido la plaga. Sin embargo, en el siglo XVII, se habían suscrito a la teoría de los miasmas, que consistía en la idea de que el contagio se propagaba a través del aire maloliente. Anteriormente, los médicos de la peste usaban varias ropas protectoras, pero no fue hasta 1619 que un "uniforme" fue inventado por Carlos de l'Orme, el médico jefe de Luis XIII.

De l'Orme escribió sobre el traje que: "Bajo el abrigo, uno lleva botas de cuero marroquí (cuero de cabra)... y una blusa de manga corta de piel lisa... El sombrero y los guantes también son de la misma piel... con gafas sobre los ojos...".

Porque creían que los nauseabundos vapores podían filtrarse en las fibras de su ropa y transmitir enfermedades, de l'Orme diseñó un uniforme que consistía en un abrigo de cuero encerado, guantes, polainas y botas para desviar los miasmas de la cabeza a los pies. El traje fue cubierto con grasa animal para repeler los fluidos corporales. También se pusieron un sombrero negro para indicar que eran médicos.


4. Un traje de la plaga, pero no muy efectivo


El traje era defectuoso porque había agujeros de ventilación en el caño. Como resultado, muchos doctores contrajeron la plaga y murieron por ella. Aunque los olmos podían vivir hasta los 96 años, la mayoría de los demás médicos tenían una esperanza de vida muy corta (incluso con el traje). Además, los que no estaban afectados vivían a menudo en cuarentena. Era una existencia solitaria e ingrata para los médicos de la plaga.

 

 

5. El Doctor de la Peste: El Mensajero de la Muerte


Los médicos también llevaban un largo palo de madera que utilizaban para comunicarse con sus pacientes, para examinarlos. Además, muchos médicos especialistas en plagas utilizaron sus palos para defenderse de los ciudadanos infectados y desesperados que se acercaron a ellos y les rogaron que detuvieran su insoportable dolor.

Según otros relatos, los enfermos creían que la plaga era un castigo enviado por Dios. Así que le pidieron al médico que los azotara en señal de arrepentimiento. Tan pronto como los "médecins bec" aparecieron en las calles de Francia, se convirtieron en sinónimo de sufrimiento y tragedia. La gente común de la época los veía a menudo como mensajeros de la muerte y el castigo de Dios.

Los estragos de la Peste Negra en toda Europa durante varios siglos dejaron un legado duradero de horror y miseria.


6. ¿Doctores de la Peste? En realidad no.


Las principales responsabilidades de un médico de la peste, o Medico della Peste, no eran curar o tratar a los pacientes. Sus tareas eran más administrativas que médicas, ya que hacían el seguimiento de las víctimas o eran testigos de los testamentos de los moribundos. Algunos médicos se aprovecharon de su dinero y se escaparon con los testamentos. Pero en general, eran casi reverenciados.


7. Extraños métodos para "frenar" la plaga


Debido a que los médicos especializados en la peste sólo se enfrentaban a los horribles síntomas y no a un conocimiento profundo de la enfermedad, se les permitía realizar autopsias frecuentes (que no daban lugar a nada).

Los médicos especialistas en plagas recurrieron por lo tanto a tratamientos más dudosos y peligrosos. Los tratamientos variaban desde lo extraño a lo horrible.

Practicaban cubriendo los bubones (quistes en el cuello y las axilas, llenos de pus del tamaño de un huevo) con excrementos humanos.

El método más doloroso fue probablemente el mercurio vertido sobre la víctima antes de colocarla en un horno. 

Además, para tratar a los enfermos, los médicos sangrarían (evacuarían una gran cantidad de sangre). Para esto, se usaban sanguijuelas y sapos todos los días.

No es sorprendente que estos intentos a menudo aceleraran la muerte y la propagación de la infección, al abrir las heridas que se estaban infectando.

En la Edad Media, los médicos trataron de expulsar la plaga del cuerpo dejando fluir la sangre o provocando vómitos , lo que debilitó aún más a los pacientes. Muchas personas huyeron de las zonas devastadas por la plaga, lo que aceleró la propagación de la epidemia. No fue hasta mediados del siglo XV, después de que la epidemia alcanzara su punto máximo, que se establecieron los primeros sistemas de cuarentena en la isla veneciana de Lazzaretto Nuovo. Los viajeros fueron mantenidos bajo observación durante 40 días antes de que se les permitiera continuar su viaje.

El médico más famoso de la plaga fue Nostradamus, quien dio consejos como retirar los cuerpos infectados, tomar aire fresco, beber agua limpia, beber un jugo hecho de rosa mosqueta y no sangrar al paciente. Nostradamus fue una referencia para frenar la pandemia de la Peste Negra.


8. ¿La plaga de 1924?



Hoy en día, sabemos que la peste bubónica y las plagas subsiguientes como la neumonía fueron causadas por la bacteria Yersinia Pestis, que fue portada por ratas, abundantes en las zonas urbanas. El último brote de peste urbana en los Estados Unidos ocurrió en Los Ángeles en 1924.


9. ¿La plaga en 2017?

 

 

Hoy en día, hasta 3.000 personas contraen la plaga cada año, pero la enfermedad se trata eficazmente con antibióticos. En Madagascar, una espantosa epidemia de peste ocupó los titulares en 2017 (más de 200 muertes). La enfermedad se repite cada año de agosto a abril.


10. Creencias vs. Realidad sobre la plaga (y su contagio)


Durante mucho tiempo, nadie supo cómo se transmitió la plaga. Las causas sugeridas incluían una conjunción desfavorable de Marte, Júpiter y Saturno, o agua contaminada. La gente asumió que los "malos vientos" y el mal aire, llamado "miasma", propagan la enfermedad. Por esta razón, sólo las ventanas orientadas al norte se consideraban seguras para la ventilación. Se utilizaron aceites esenciales y otras esencias aromáticas para repeler el aire venenoso de la plaga.

Aunque los doctores romanos y venecianos llevaban ropa similar desde el siglo XIV, el disfraz de médico contra la peste se extendió a Francia en el siglo XVII. En ese momento, los científicos médicos no tenían idea de que la enfermedad se propagaba por medio de bacterias microscópicas. En cambio, promovieron la "teoría de los miasmas", según la cual la enfermedad se propagaba por los malos olores que emanaban de la basura, la carne podrida y otras diversas sustancias percibidas como impuras.

Se creía que estos malos olores eran capaces de contaminar el aire e infectar a los humanos y animales con varias enfermedades mortales. La teoría de los miasmas siguió siendo el principal origen de la teoría de la enfermedad para muchas infecciones, entre ellas el cólera y el paludismo, hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando fue finalmente refutada por la "teoría de los gérmenes", también conocida como la "teoría microbiana".

La verdadera causa de la plaga fue descubierta por primera vez en 1894 por el médico y bacteriólogo Alexandre Yersin. El patógeno, Yersinia Pestis, ahora lleva su nombre. Fue transportado por las ratas  y transmitido a los humanos a través de las pulgas, pero también a través de la exposición a los fluidos biológicos de un animal muerto infectado.

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