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¿POR QUÉ LOS PIRATAS TIENEN UN LORO?

por Tienda Calaveras

Desde que JOHN SILVER apareció con una pata de palo con un loro en el hombro, el diseño literario y la cultura pop de los piratas involucró al loro. Pero a estas alturas es muy difícil separar la realidad de la ficción. En un disfraz clásico de pirata para Halloween, ¿qué es realmente el loro, la pata de palo, el parche en el ojo, el pañuelo? ¿Hay algo real?

"La fantasía del loro está casi anclada en la realidad", dice Colin Woodard, autor de La República de los Piratas: La verdadera y sorprendente historia de los piratas del Caribe y del hombre que los derrotó. Long John Silver, el protagonista de La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson, fue el primer gran personaje pirata de ficción que se paseaba con un loro como mascota, pero según el Sr. Woodard y otros expertos en el campo de la piratería clásica con los que hablé, esta historia se basaba en hechos reales. Y las razones por las que el loro se asociaba a los piratas nos dan una buena idea de la existencia real de un pirata durante la época dorada de la piratería.

La Edad de Oro de la Piratería, un periodo que duró desde mediados del siglo pasado en sentido amplio hasta aproximadamente 1730, abarcó algunos movimientos geopolíticos y económicos importantes que crearon un espacio para los piratas. Por un lado, el descubrimiento de América y Australia condujo a un auge de la exploración, que a su vez provocó el movimiento de una cantidad absurda de dinero y objetos de valor a través de los océanos.

La plata, el oro, los esclavos, las especias y otros bienes preciados ("mercancías" en el caso de los esclavos) hacían el viaje de ida y vuelta. Estaban relativamente desprotegidos, ya que la inmensidad de los océanos y las miserables condiciones de los viajes transoceánicos los dejaban débiles y vulnerables.

Muchos marinos, que conocían a fondo el mar, se preguntaban por qué tenían que molestarse en el duro trabajo de transportar mercancías cuando podían simplemente robarlas.


ASÍ ES COMO LLEGARON LOS PIRATAS.



Angus Konstam, autor de The History of Pirates (Historia de los Piratas) y uno de los mayores expertos del mundo, preferiría que el plazo se limitara a un periodo de ocho años, de 1714 a 1722.

En cualquier caso, los piratas, al igual que hacían con el robo de barcos, tenían que ir casi siempre donde estaban los barcos. Seguían las rutas comerciales, lo que significaba que se encontraban en lugares específicos; no se veían piratas en las profundidades de Sudamérica o en cualquier lugar del Océano Pacífico. Se quedaron con los barcos y acabaron en gran parte en el Caribe, África Occidental y las costas del Océano Índico.

En los viajes largos, ya sea de forma legal o ilegal, se buscaban animales de compañía, pero había que controlarlos cuidadosamente. Estos largos viajes, recuerda, podían durar semanas o meses y, sobre todo, eran increíblemente aburridos e incómodos. Una mascota podría facilitar el viaje. Pero.... ¿Qué tipo de mascota?

"Creo que sería difícil tener una mascota de gran tamaño en un barco marítimo, pero los gatos podrían ser muy populares por su capacidad para atrapar alimañas como las ratas en las bodegas, etc. de un barco", dice Woodard. David Head, autor de Privateers of the Americas, me dijo: "Nunca he visto ninguna referencia a los perros. Los perros como mascotas eran más bien algo aristocrático a principios de la época moderna".

 

Pero los piratas viajaban a países exóticos, tenían mucho tiempo libre e ingresos y, por lo tanto, no tenían ninguna razón especial para limitarse a los animales domésticos europeos corrientes, como perros y gatos. Los monos no eran infrecuentes, y el concepto de mono como mascota ha llegado también a la ficción: el capitán Barbossa, en las películas de Piratas del Caribe, tiene uno. Pero un loro era más inteligente.

No comen mucho, en comparación con un perro o un mono, y lo que comen son semillas, frutas y frutos secos que se pueden almacenar fácilmente a bordo. Son coloridos, inteligentes y divertidos, y para un pirata (o un marinero legal) que quiera aparecer en un puerto, un loro le serviría. Pregunté a los expertos en piratería con los que hablé si los loros formaban parte de algún comercio de animales exóticos.

"En mi país, la gente pagaba mucho dinero por loros y otras criaturas exóticas, y los marineros podían comprarlos fácilmente en muchos puertos del Caribe. Algunos se conservaron, pero la mayoría se vendieron una vez que el barco llegó a casa. Eran coloridos, se les podía enseñar a hablar, siempre se divertían, y se vendían a buen precio en los mercados de aves de Londres", dice Konstam. Woodard, sin embargo, señaló que podría ser difícil para un pirata vender algo legalmente, especialmente algo que atrae la atención como un loro del Nuevo Mundo. Ciudades como Boston y Charleston, donde se podría vender un loro. Pero los piratas solían ser delincuentes conocidos y perseguidos que tenían problemas para entrar en las vías navegables de ciudades más pobladas como Londres.

Konstam también señaló un relato de principios del siglo XVIII en el que William Dampier, un explorador británico, señalaba que los mejores loros procedían de las cercanías de Vera Cruz, una región costera de México. Los piratas pueden haber cambiado, pero los humanos no. Vera Cruz sigue siendo un punto caliente para el comercio ilegal de loros, un lugar donde miles de loros son cazados ilegalmente cada año.

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