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Macabro pero cierto

por Tienda Calaveras

La época victoriana tiende a evocar imágenes de damas correctas con sombrillas, hombres con monóculos y corbatas, smog y quizás trabajo infantil poco ético.

Lo que quizá no se le ocurra es la taxidermia de ovejas de dos cabezas, las sesiones de espiritismo o la preocupación por la muerte y la mortalidad. Los victorianos no se andaban con chiquitas; llevaban lo macabro a un nivel completamente nuevo, lo que se evidencia en algunos de los restos que quedan de su afición por todo lo extraño. Fotos de cadáveres, cabellos hechos con partes del cuerpo... ¡Los victorianos sí que sabían hacer lo macabro con estilo!



1) Fotografía postmortem



Cuando nos referimos a la fotografía postmortem en la época victoriana, no estamos hablando del tipo que podrías haber visto en CSI. Hablamos de fotos de personas recién fallecidas vestidas, posando y, a menudo, con un aspecto muy parecido al de una persona viva pero dormida. A menudo, las fotos se retocaban con pintura después de ser reveladas para dar la impresión de mejillas sonrosadas y ojos abiertos.

También se observa que estas fotos (o daguerrotipos, como se conocían antes), no eran simplemente un lúgubre recuerdo de un ser querido fallecido. Las fotografías de los muertos, especialmente de los niños, eran una herramienta para sobrellevar el dolor y la sensación de pérdida. Capturar el retrato de los muertos antes de que fueran enterrados era más popular en la época victoriana, ya que esta podía ser la única fotografía que las familias en duelo tenían de sus seres queridos perdidos, ya que la fotografía era muy cara.


2) Joyas hechas con el pelo de los muertos



Otro dulce recuerdo en una línea similar a la de la fotografía post-mortem victoriana viene en forma de joyería para llevar hecha con un mechón de pelo del difunto. Sí, has leído bien. El pelo de los muertos. Usado como accesorio.

Aunque esto pueda parecer un poco lúgubre o perturbador para los estándares modernos, el sentimiento detrás del concepto sigue vivo hoy en día - ya que no es inaudito tener las cenizas del difunto comprimidas en un diamante u otra forma de joyería. Pero en la época victoriana, el cabello se utilizaba en la construcción de joyas. Los mechones de pelo intrincadamente tejidos y convertidos en broches y colgantes eran otra forma de llorar a la persona amada. Dulce, en un sentido macabro.



3) Cirugía de la mano



Si tenías la mala suerte de necesitar cualquier tipo de cirugía en la época victoriana, lo más probable es que murieras. Ya sea durante el procedimiento, por la pérdida de sangre, o después por la sepsis. Los "cirujanos barbero" de la época victoriana no tenían anestesia, por lo que uno estaba 100% despierto, alerta y consciente durante la operación, ya fuera para suturar una herida o para cortar un miembro.

Y, para colmo de males, si no eras el primer paciente del día, los instrumentos probablemente no estarían limpios. No existía la esterilización, ni siquiera los enjuagues con agua y jabón, porque nadie conocía aún las bacterias.



4) El lenguaje floral victoriano



Debido a la estricta moralidad victoriana, a menudo los mensajes que podían levantar una ceja debían enviarse en secreto. El lenguaje de las flores, o floriografía, era uno de esos códigos. Era algo así como la respuesta de los victorianos a los mensajes de texto y los emojis, pero con un poco más de delicadeza.

Cada flor tenía un significado diferente y, cuando se combinaba con otras flores o se disponía de determinadas maneras, podía transmitir información sin levantar sospechas. ¿La más funesta de todas? La rosa negra, que podía significar odio, muerte o cualquier otra cosa igualmente peligrosa.


5) Espectáculos "raros



La era victoriana fue una época de avances, en la que la gente se interesaba mucho por los descubrimientos científicos, la exploración del mundo, los avances médicos y cualquier cosa "nueva" o inexplicable. No es de extrañar, por tanto, que los espectáculos de "fenómenos" fueran muy populares en esta época, ya que la gente buscaba formas de entretenimiento nuevas e inusuales.

Todo el mundo ha oído hablar del Hombre Elefante y del Niño Lobo, pero parece que todo tipo de rarezas "exóticas" eran populares en aquella época. Durante la época victoriana, las multitudes acudían a los llamados espectáculos de "fenómenos" para mirar y señalar a personas con diversas anomalías físicas; "salvajes" tatuados, gemelos unidos, mujeres con barba... ¡todo era un juego para las multitudes victorianas que buscaban una sorpresa!



6) Mesmerismo

 

 

Mesmerismo" es el término acuñado por Franz Anton Mesmer (1734-1815), un curioso caballero austriaco, digno de ser investigado, que practicó y popularizó una forma terapéutica conocida como "magnetismo animal". Los practicantes victorianos creían que el mesmerismo era útil para todo tipo de cosas y era una especialidad médica muy importante, utilizada para la anestesia y la curación o "imposición de manos".

El mesmerismo fue muy popular durante la época victoriana, a pesar de ser una práctica más bien "clandestina" por estar descalificada por la profesión médica.



7) Las sesiones espiritistas y el movimiento espiritualista



Ya sabemos que los victorianos estaban preocupados por la muerte, por lo que no debería sorprender que con frecuencia trataran de comunicarse con los difuntos a través de sesiones de espiritismo y tableros de ouija.

Los médiums y los guías espirituales, muchos de los cuales eran charlatanes que buscaban hacer dinero rápido y ganar notoriedad, visitaban habitualmente los salones de la élite. Incluso la propia reina era partidaria y creyente del movimiento espiritista y celebraba frecuentemente sesiones de espiritismo para estar en comunión con su marido tras su muerte.


8) Ocultismo



Relacionado tangencialmente con el movimiento espiritista estaba la creciente (pero secreta) popularidad del ocultismo.

El resurgimiento de la magia, los rituales neopaganos, la astrología y el tarot durante la época victoriana puede relacionarse directamente con la práctica mágica y espiritual moderna. Se cree que el "boom" del ocultismo de mediados y finales del siglo XIX es el resultado de los avances científicos e industriales junto con el rigor religioso.


9) Taxidermia



Y por último, quizá una de las tradiciones victorianas más extrañas de todas, la taxidermia. Pero no del tipo de cabeza de ciervo en la pared. No. La taxidermia victoriana era del siguiente nivel, dando lugar con frecuencia a la creación de viñetas escenificadas con animales muertos y criaturas fantásticas como un gato con alas.

Algunas de las piezas más famosas fueron creadas por un hombre llamado Walter Potter, que creó escenas tan fantasiosas como ardillas jugando a las cartas y gatitos escolares.

¿Le gusta la cultura victoriana? ¿Cuál es tu tradición inusual favorita?

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