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Tatuajes en la época de los faraones

por Tienda Calaveras

TATUAJES EN EL ANTIGUO EGIPTO El

tatuaje es una forma de arte antigua que ha aparecido en varias culturas a lo largo de la historia. Uno de los diseños de tatuajes más antiguos (y posiblemente más antiguos) del mundo fue descubierto en los restos congelados del hombre conocido como Otz i el Hombre de Hielo, enterrado en un glaciar en la frontera entre Italia y Austria alrededor del 3250 a. C. y descubierto en 1991 d. C. El cuerpo de Otzi tiene 61 tatuajes que lo cubren desde la parte inferior de las piernas hasta la parte superior de la espalda, el torso y la muñeca izquierda. Estos tatuajes han sido interpretados como de naturaleza terapéutica, aliviando cierta condición que pudo haber tenido, pero ciertamente podrían haber servido para otros propósitos.

La palabra "tatuaje" proviene del polinesio "Ta" que significa "golpear", que evolucionó a la palabra tahitiana "tatau" que significa "marcar algo", por lo que los tatuajes se asocian con la Polinesia hoy en día. Sin embargo, el arte del tatuaje se remonta a miles de años y se practicaba en el antiguo Egipto al menos desde el Reino Medio (2040-1782 a. C.). En culturas antiguas como Grecia y Roma, el tatuaje se usaba como un símbolo de culto dedicado a un dios determinado, como una marca que simbolizaba la esclavitud, como una marca de cierto tipo de profesión (como la de prostituta) o para fomentar la fertilidad o la oferta. proteccion. En estas culturas, tanto hombres como mujeres se tatuaban, pero en Egipto los tatuajes aparentemente solo los usaban mujeres, quizás por las mismas razones.

 

Sin embargo, queda una diferencia interesante en la interpretación de los tatuajes de las mujeres egipcias en comparación con los de otras culturas: los tatuajes de las mujeres egipcias fueron, y son, considerados, cuando no simplemente ignorados, como un símbolo de la clase baja. bailarina o prostituta sin considerar otras posibilidades. Además, incluso cuando se permiten tales posibilidades de interpretación, deben argumentar en contra de esta concepción anterior.

La confusión 

Los primeros egiptólogos interpretaron estos tatuajes de acuerdo con su propio entendimiento y prejuicios con respecto al arte corporal y, al examinar las momias femeninas o la estatua femenina, concluyeron que los tatuajes eran usados ​​por prostitutas y bailarinas de clase baja. Joann Fletcher, investigadora del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, explica la confusión causada por la apreciación de estas primeras interpretaciones:

como esta práctica parecía ser exclusivamente femenina en el antiguo Egipto, las momias encontradas con tatuajes eran generalmente rechazadas por (hombres ) excavadores que parecían asumir que las mujeres eran de "estatus cuestionable", en algunos casos descritas como "bailarinas". Sin embargo, las momias femeninas fueron enterradas en Deir el-Bahari (frente a la actual Luxor) en un área asociada con entierros reales y de élite, y sabemos que al menos una de las mujeres descritas como "probablemente una concubina real" era en realidad un alto -status sacerdotisa llamada Amunet, como revelan sus inscripciones funerarias. Y aunque durante mucho tiempo se asumió que estos tatuajes eran el sello distintivo de las prostitutas o que estaban destinados a proteger a las mujeres de las enfermedades de transmisión sexual, personalmente creo que tatuar a las mujeres en el antiguo Egipto tenía un papel terapéutico y funcionaba como una forma permanente de amuleto durante la época muy difícil del embarazo y el parto (1).

A medida que surgieron nuevas pruebas con respecto a las mujeres tatuadas que eran claramente sacerdotisas y miembros del tribunal, la interpretación de las mujeres tatuadas de "clase baja" se ha revisado un poco para incluir el concepto de tatuajes culturales que identifican a una mujer en el culto de Hathor. Esta interpretación, sin embargo, siempre incluyó un sentido de erotismo y sexualidad que una sensibilidad actual no parece poder incluir en la definición de sacerdotisa. Incluso en la sociedad "progresista" moderna, estos tatuajes antiguos continúan estando ampliamente asociados con miembros de las clases más bajas de la sociedad, como lo estaban en el siglo XIX EC. Si bien el significado preciso de los tatuajes del antiguo Egipto puede no estar claro, parece obvio que tenían una gran cantidad de implicaciones y que las mujeres de muchas clases sociales diferentes optaron por usarlos. 

Tatuajes en Egipto en el Reino Medio Los

tatuajes en el antiguo Egipto pueden remontarse al período predinástico (alrededor de 6000 - 3150 a. C.), según la evidencia que sugiere que las sacerdotisas de la diosa Hathor habrían sido marcadas de esta manera en ese momento. Sin embargo, esta afirmación es puramente especulativa. La evidencia más concluyente de tatuajes egipcios encontrados hasta ahora data del período del Reino Medio. La investigadora Carolyn Graves-Brown escribe cómo, "en 1891, dos antiguas momias egipcias fueron descubiertas en el Reino Medio en Deir el-Bahr i; tenían tatuajes de puntos y rayas dispuestos geométricamente" (113). Continúa diciendo que los tatuajes de estas mujeres eran los mismos que se encuentran en las muñecas de fertilidad del Reino Medio y que, además, más tarde se descubrieron otras momias femeninas con marcas similares.

Las primeras momias femeninas descubiertas serían miembros del harén de un rey y las otras bailarinas o prostitutas. Los egiptólogos varones de los siglos XIX y XX que estudiaron las momias no pudieron conciliar su comprensión de una mujer tatuada con la de una mujer de alto nivel social, por lo que los tatuajes se consideraban una marca de las clases bajas. Todavía en 1995, la egiptóloga Joyce Tyldesley, cuyo tratamiento de los tatuajes y las mujeres es en general convincente y preciso, escribió: "El tatuaje parece haberse reservado para las mujeres de las clases bajas" (160). Aunque reconoce en otras partes de su trabajo que los tatuajes no tienen todos el mismo propósito, el viejo estigma del arte corporal continúa hoy en día y evita que las personas (a menudo hombres) interpreten correctamente estas marcas.

 

La afirmación de que los tatuajes solo eran usados ​​por prostitutas, bailarinas y "mujeres de clase baja" se debilita aún más cuando se considera el caso de Amunet, una sacerdotisa de la diosa Hathor de la XI dinastía del Imperio Medio. La momia de Amunet, descubierta con las demás en 1891 d.C. por el egiptólogo Eugène Grebaut en Deir el-Bahri, tiene patrones de líneas tatuadas en los brazos, los muslos y la parte inferior del abdomen. Estos tatuajes son interpretados por algunos investigadores como símbolos de fertilidad y esta afirmación se ve reforzada por otras estatuas y momias de mujeres tatuadas con el mismo tipo de marcas en el cuerpo.

 

Los tatuajes como protección simbólica

Se dice que estos tatuajes fueron usados ​​por una sacerdotisa en honor a Hathor quien, entre sus muchas funciones, también era una diosa de la fertilidad. Fueron usados ​​por otras mujeres como la protección simbólica de un niño en el útero de su madre y durante el nacimiento (aunque estos tatuajes no eran mutuamente excluyentes ya que las sacerdotisas podían casarse y tener hijos). Se notó que a medida que se desarrollaba el embarazo de una mujer y su vientre se hinchaba, los tatuajes habrían formado una intrincada malla que se extendía desde la parte baja de la espalda hasta un poco por debajo del ombligo, creando una barrera protectora distintiva entre el mundo y el feto. El aspecto protector del tatuaje también lo sugiere la figura del dios protector Bes que las mujeres se habían tatuado en la parte interna de los muslos. Joann Fletcher señala:

Esto se explica por la distribución, en gran parte alrededor del abdomen, sobre los muslos y los senos, y también explicaría los tipos específicos de diseños, en particular la distribución en forma de red de los puntos aplicados en el abdomen. Durante el embarazo, este patrón específico se extendería de manera protectora, de la misma manera que se colocaban rayas de perlas en las momias envueltas para protegerlas y "mantener todo adentro". La colocación de pequeñas figuras de la deidad doméstica Bes en la parte superior de los muslos sugiere nuevamente el uso de tatuajes como un medio para proteger el parto propiamente dicho, ya que Bes era el protector de las mujeres en trabajo de parto y su posición en la parte superior de los muslos. era un lugar adecuado. En última instancia, esto explicaría que los tatuajes son una costumbre puramente femenina. (1)

 

No queda ningún trabajo escrito sobre el tema de los tatuajes del antiguo Egipto y, por lo tanto, la interpretación sigue siendo especulativa, pero parece probable que estos tatuajes no fueran simplemente adornos destinados a hacer que una mujer sea más atractiva para un hombre, sino que sirvieron para un propósito superior y Además, este propósito difería de vez en cuando. Graves-Brown escribe:

Mucha confusión también resulta de la confusión entre las representaciones del Nuevo Reino de Bes en las piernas de los bailarines, con las marcas del Imperio Medio en los cuerpos femeninos de élite y "muñecas de fertilidad". Todo sugiere que los únicos egipcios en el Egipto dinástico que tenían tatuajes eran mujeres y que estas mujeres serían damas de la corte de élite y sacerdotisas de Hathor tal vez decoradas por la fertilidad, pero no por la simple diversión de los hombres. Sin embargo, el origen y el significado preciso de los tatuajes siguen sin estar claros (114).

 

 

Bes era ante todo un dios protector de las mujeres embarazadas y los niños, pero también estaba asociado con la sexualidad, la fertilidad, el humor y la alegría de vivir. Por lo tanto, su imagen en el muslo de una mujer podría tener muchos significados en este contexto y no debe interpretarse de manera restringida como relacionada solo con la atracción sexual. Tyldesley escribe:

Algunos artistas y sirvientas del Nuevo Reino mostraban una pequeña imagen del dios enano Bes en cada muslo como símbolo de buena suerte y una forma sutil de llamar la atención sobre sus encantos ocultos. Se ha sugerido que este tatuaje en particular podría ser la marca de una prostituta, pero parece igualmente probable que se usara como amuleto protector contra los peligros del parto, o incluso como protección contra enfermedades de transmisión sexual (160).

La egiptóloga Geraldine Pinch también señala las muchas formas de interpretar los tatuajes de Bes, escribiendo: "Los amuletos y figurillas de Bes han sido populares durante más de 2000 años. Algunas mujeres incluso han decorado sus cuerpos con tatuajes de Bes. Para mejorar su vida sexual o fertilidad" (118 ). Parece claro que las prostitutas llevaban tatuajes basados ​​en grabados e imágenes como los del Papiro Erótico de Turín. El Papiro Erótico de Turín es un documento muy dañado que data del final del Imperio Nuevo (período Ramesside c. 1186-1077 aC). Las interpretaciones de las imágenes van desde afirmaciones de que representa un burdel, es una sátira sobre las costumbres sexuales o muestra las prácticas sexuales de los dioses. La interpretación del burdel va directamente al tatuaje de Bes como una marca de prostitutas, en el sentido de que una de las mujeres en las imágenes está representada con el tatuaje en la parte superior del muslo.

Cabe señalar, sin embargo, que esta interpretación no es aceptada en modo alguno por todos los investigadores que han estudiado el papiro, ni debe asumirse que debido a que una prostituta lleva un determinado tatuaje, una determinada joya o una determinada prenda, estas imágenes, objetos y los artículos son sinónimo de prostitución. Los tatuajes parecen haber sido usados ​​por diferentes tipos de mujeres por diferentes razones.

 

Artistas del tatuaje y herramientas de tatuaje

El arqueólogo británico WM Flinders Petrie (1853-1942) descubrió herramientas de tatuaje en Abydos y la ciudad de Gurob, que datan de alrededor de 3000 y 1450 aC respectivamente. Abydos estaba hecho de puntas de metal afiladas con un mango de madera, mientras que las agujas en el kit de Gurob estaban hechos de bronce. Basándose en los tatuajes de las momias, los tatuadores utilizaron un pigmento de tinte oscuro, probablemente negro, azul o verde, con poca variación.

Estos colores simbolizan la vida, el nacimiento, la resurrección, el cielo y la fertilidad. Aunque hoy en día el color negro se asocia generalmente con la muerte y el mal, en el antiguo Egipto simbolizaba la vida y la resurrección. El verde se usaba comúnmente como símbolo de la vida y el azul, entre sus muchos significados, simbolizaba la fertilidad y el nacimiento. Lo más probable es que los tatuadores fueran mujeres mayores con experiencia en la comprensión de los símbolos y el significado de los colores. Los videntes eran comunes en el antiguo Egipto, como explica la egiptóloga Rosalie David:

En los textos de Deir el-Medina, se hace referencia a las "mujeres sabias" y el papel que desempeñaron en la predicción de eventos futuros y sus causas. Se ha afirmado que estos videntes fueron iconos de la práctica religiosa en el Reino Nuevo y posiblemente incluso en tiempos más antiguos. (281)

Uno de los principales supuestos propósitos de los tatuajes egipcios es la magia y es probable que las mujeres fueran tatuadas por videntes por este motivo. Las imágenes dibujadas para protección, ya sea en estructuras, objetos o personas, eran comunes en Egipto. Las madres solían hacer un dibujo de Bes en las palmas de sus hijos y luego envolver sus manos en un paño bendecido para estimular sueños agradables. Los amuletos mágicos, por supuesto, fueron populares en todo Egipto, en todos los tiempos. La magia era sinónimo de medicina en Egipto y se reconocía como un aspecto importante de la vida. Las imágenes mágicas, por tanto, tatuadas en la piel difícilmente habrían sido desplazadas, cualquiera que sea el estatus social de cada una.

 

Interpretación del tatuaje egipcio

Entonces, parecería que el tatuaje tenía un propósito esencialmente religioso / protector, pero eso no quiere decir que las imágenes no tuvieran otro. El error de los primeros egiptólogos fue suponer que las mujeres tatuadas eran solo bailarinas, artistas y prostitutas, pero también sería incorrecto asumir que los tatuajes solo se usaban para protección mágica, por sacerdotisas para honrar a su diosa o por algún valor terapéutico. . Por ejemplo, se sabía que la bailarina Isadora de Artemisia (alrededor del año 200 d.C.) tenía un tatuaje de Bes en el muslo, pero no tenía hijos y no era ni prostituta ni sacerdotisa.

No es seguro que las mujeres se tatuaran ya en el período predinástico en Egipto y cualquier sugerencia es puramente especulativa, pero con el tiempo el tatuaje se ha convertido claramente en una parte importante de la vida de muchas mujeres. La interpretación del significado exacto de estos tatuajes para estas mujeres también es especulativa, ya que parece obvio que los músicos y bailarines en realidad tenían los mismos tipos de tatuajes que las sacerdotisas.

El problema ahora mismo es pensar en una "bailarina" como lo opuesto a una "sacerdotisa", como si no hubiera alusión al erotismo o la sexualidad en la religión y ningún aspecto divino en la danza o el sexo. La religión egipcia estaba plenamente integrada en la vida de las personas y la sexualidad formaba parte de ella al igual que cualquier otro aspecto. Quizás, como en el presente, el tatuaje en el antiguo Egipto tenía muchos significados además de la protección de los amuletos o la devoción al culto. En el caso de la imagen de Bes, un dios conocido tanto por alentar la alegría como por brindar protección, tal vez fue simplemente una expresión de la alegría que uno encontraba al vivir la vida.

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