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La diosa egipcia Bastet

por Tienda Calaveras

Bastet a veces se convierte en arte con una camada de gatitos a sus pies, pero su representación más popular es la de un gato sentado mirando al frente.

¿Quién es la diosa egipcia Bastet? 

Bastet es la diosa egipcia de la casa, la domesticidad, los secretos de la mujer, los gatos, la fertilidad y el parto. Ella protegió la casa de los espíritus malignos y las enfermedades, especialmente las enfermedades asociadas con mujeres y niños.

Como muchas deidades egipcias, también jugó un papel en el más allá como guía y ayuda a los muertos, aunque este no era uno de sus deberes principales. Ella era la hija del Dios Sol Ra y está asociada con el concepto del Ojo de Ra (el ojo que todo lo ve) y la Diosa Distante (una deidad femenina que deja a Ra y regresa para traer la transformación).  

Vídeo explicativo relacionado con este artículo: 

  • SIGNIFICADO DEL NOMBRE BASTET
  • Su nombre era originalmente B'sst que pasó a ser Ubaste, luego Bast, luego Bastet; el significado de este nombre no se conoce o, al menos, no se acepta universalmente. Geraldine Pinch que estaba asociada con protección y ungüentos protectores (115). Los griegos lo asociaron estrechamente con su diosa Artemisa y creían que como Artemisa tenía un hermano gemelo (Apolo), Bast debería hacer lo mismo. Asociaron a Apolo con Horus, el hijo de Isis (Heru-sa-Aset) y la diosa llamada Bast ba'Aset (Alma de Isis), que sería la traducción literal de su nombre con la adición de la segunda "T" para designar el femenino (Aset está entre los nombres egipcios de Isis).

    Bastet, sin embargo, a veces también se relacionaba con el dios del perfume y los olores dulces, Nefertum, que se creía que era su hijo, lo que vincula aún más el significado de su nombre. 

  • Varias asociaciones con la diosa egipcia
  • Bastet fueron extremadamente populares en todo Egipto entre hombres y mujeres de la Segunda Dinastía (c. 2890 - c. 2670 a. C.) en adelante, con su culto centrado en la ciudad de Bubastis al menos desde el siglo V a. C. Primero fue representada como una mujer con cabeza de leona y estrechamente asociada con la diosa Sekhmet, pero a medida que la iconografía de esta deidad la mostraba como cada vez más agresiva, las imágenes de Bastet se suavizaron con el tiempo para presentar una compañera y ayudante más cotidiana que su anterior. se forma como un vengador salvaje. La erudita Geraldine Pinch escribe:

    Desde los Textos de la Pirámide, Bastet tiene un doble aspecto de madre adoptiva y vengador aterrador. Es el aspecto demoníaco que aparece principalmente en los Textos del ataúd y el Libro de los Muertos y en los hechizos médicos. Se dice que los "mataderos de Bastet" infligieron la plaga y otras catástrofes a la humanidad. Un hechizo aconseja hacerse pasar por el "hijo de Bastet" para no contagiarse de la peste (115)

    Aunque era muy venerada, era igual de temida, como lo demuestran dos de sus títulos: La Dama del terror y la Dama. de matanza. Está asociada tanto con Mau, el gato divino que es un aspecto de Ra, como con Mafdet, diosa de la justicia y la primera deidad felina en la historia de Egipto. Tanto Bastet como Sekhment tomaron sus primeras formas como felinos defensores de los inocentes, vengadores de los heridos, de Mafdet. Esta asociación continuó en las representaciones del hijo de Bastet, Maahes, protector de los inocentes, que es representado como un hombre con cabeza de león que porta un cuchillo largo o como un león.

     

    En la asociación de Bastet con Mau, a veces la vemos destruyendo al enemigo de Ra, Apophis , cortándole la cabeza con un cuchillo en la pata; una imagen por la que Mau es más conocido. Con el tiempo, a medida que Bastet se convirtió cada vez más en una compañera de familia, perdió todo rastro de su forma leonina y fue retratada regularmente como una gata doméstica o una hembra con la cabeza de un gato que a menudo sostenía un sistro. A veces se la representa en el arte con una camada de gatitos a sus pies, pero su representación más popular es la de un gato sentado mirando al frente.

  • Papel en la religión y la iconografía
  • Bastet aparece a principios del tercer milenio antes de Cristo como una leona vengativa en el Bajo Egipto. En la época de los Textos de las Pirámides (c. 2400-2300 a. C.), estaba asociada con el rey de Egipto como su nodriza en su juventud y su protectora durante su crecimiento. En textos posteriores de los ataúdes (alrededor de 2134-2040 a. C.), conserva este papel, pero también se la considera protectora de los muertos. El erudito Richard H. Wilkinson comenta sobre esto:

    En su forma más antigua conocida, representada en jarrones de piedra de la Segunda Dinastía, Bastet fue representada como una mujer con cabeza de leona sin un hombre. Sin embargo, la iconografía de la diosa cambió, quizás porque su naturaleza comenzó a considerarse más suave que la de otras deidades leonas (178).

    Su centro de culto en Bubastis, en el Bajo Egipto, se convirtió en una de las ciudades más ricas y exuberantes de Egipto, ya que personas de todo el país acudieron en masa para rendir homenaje a la diosa y enterrar los cuerpos de sus gatos muertos en la ciudad. Su iconografía toma prestada de la diosa Mafdet y Hathor, una diosa asociada con Sekhmet que también estaba estrechamente relacionada con Bastet. La aparición del sistro en la mano de Bastet en algunas estatuas es un vínculo obvio con Hathor, quien tradicionalmente usa el instrumento. Hathor es otra diosa que ha experimentado un cambio dramático de destructora sedienta de sangre a amable amiga de la humanidad, ya que originalmente era la deidad leona Sekhmet, a quien Ra envió a la tierra para destruir a los humanos por sus pecados. En el caso de Bastet, aunque se había vuelto más amable, era peligrosa para quienes infringían la ley o maltrataban a los demás.

  • El cuento de Setna y Taboubu
  • El cuento de Setna y Taboubu (que forma parte de la obra conocida como Primera Setna o Setna I) es la parte central de una obra de la literatura egipcia compuesta en el período romano de la historia de Egipto y actualmente en poder del Museo de El Cairo en Egipto. El personaje principal de los cuentos de Setna es el príncipe Setna Khaemwas, que se basa en el actual príncipe y sumo sacerdote de Ptah Khaemweset (c. 1281 - c. 1225 a. C.), hijo de Ramsés II. Khaemweset, conocido como el "primer egiptólogo", fue famoso por sus esfuerzos para restaurar y preservar los monumentos del antiguo Egipto, y en la época ptolemaica fue muy venerado como sabio y mago. Si bien la historia se puede interpretar de diferentes maneras, Geraldine Pinch sostiene que esta sección de la historia puede entenderse muy claramente como una ilustración de cómo Bastet castiga a los transgresores.

     

    En esta historia, el joven príncipe Setna roba un libro de una tumba, incluso después de que los habitantes de la tumba le rogaran que no lo hiciera. Poco después, se encuentra en Memphis, cerca del templo de Ptah, donde ve a una hermosa mujer acompañada de sus sirvientes y la codicia. Él pregunta por ella y se entera de que se llama Taboubu, hija de un sacerdote de Bastet. Él nunca ha visto a una mujer tan hermosa en su vida y le envía una nota pidiéndole que vaya a su cama por diez monedas de oro, pero ella le envía una contraoferta diciéndole que la encuentre en el templo de Bastet en Saqqara, donde ella vive y entonces él tendrá todos sus deseos.

     

    Setna va a su villa donde está ansioso por llegar a la empresa, pero Taboubu tiene algunas estipulaciones. Primero, le dijo, debía darle todos sus bienes y posesiones. Está tan consumido por la lujuria que la acepta y se apresura a besarla. Ella lo detiene, sin embargo, y le dice que sus hijos deben ser enviados a recoger y firmar los documentos del acuerdo para que no haya problemas con la transferencia legal. Setna también acepta esto y envía a buscar a sus hijos. Mientras firman los papeles, Taboubu desaparece en otra habitación y regresa con una bata de lino, tan transparente que puede ver "cada parte de su cuerpo a través de ella" y su deseo por ella crece casi fuera de control. Con los documentos firmados, vuelve a acercarse a ella, pero no, ella tiene una tercera exigencia: hay que matar a sus hijos para que no intenten incumplir el acuerdo y arrastrarla a una larga y larga batalla legal. Setna acepta instantáneamente, sus hijos son asesinados y sus cuerpos arrojados a las calles. Setna luego se quita la ropa, toma a Taboubu y rápidamente la lleva al dormitorio. Mientras la besa, ella grita y de repente se desmaya, al igual que la habitación y la villa que los rodea, y Setna se queda desnudo en la calle con el pene metido en una olla de barro.

     

    El faraón llega a esta hora y el príncipe Setna está completamente humillado. El faraón le informa que sus hijos aún viven y que todo lo que ha experimentado es una ilusión. Setna entonces comprende que ha sido castigado por su transgresión en la tumba y rápidamente devuelve el libro. Él devuelve a los moradores de la tumba viajando a otra ciudad y recolectando las momias que fueron enterradas allí y que formaban parte de la familia del morador de la tumba para que todas pudieran reunirse en un solo lugar.

     

    Aunque los estudiosos no están de acuerdo sobre a quién representa Taboubu, su estrecha asociación con Bastet como la hija de uno de los sacerdotes diosa hace que esta deidad sea una candidata muy probable. La naturaleza depredadora de Taboubu, una vez que tiene a Setna donde quiere, recuerda al gato que juega con el ratón. Geraldine Pinch concluye que Taboubu es una "manifestación de la propia Bastet, que desempeña su papel tradicional de castigar a los humanos que han ofendido a los dioses" (117). En esta historia, Bastet toma la forma de una hermosa mujer para castigar a un malhechor que violó una tumba, pero la historia también habría sido una advertencia para los hombres que solo veían a las mujeres como objetos sexuales, ya que nunca podrían saber si realmente estaban en la presencia de una diosa y lo que podría pasar si la ofendían.

  • El culto de Bastet
  • La diosa se adoraba principalmente en Bubastis, pero ocupaba un puesto de tutela en Saqqara y en otros lugares. Wilkinson escribe:

    La popularidad de la diosa creció con el tiempo y, al final del período y la era grecorromana, disfrutó de un gran estatus. El principal centro de culto de esta deidad era la ciudad de Bubastis - Tell Basta - en el delta oriental, y aunque hoy solo quedan los contornos del templo de Bastet, Herodoto visitó el sitio en el siglo V a.C. y lo elogió por su grandeza. . El festival Bastet también fue descrito por Herodoto quien afirmó que era el más elaborado de todos los festivales religiosos en Egipto, con grandes multitudes que participaban en bailes, bebidas y festividades desenfrenadas (178).

    Herodoto es la principal fuente de información sobre el culto de Bastet y, lamentablemente, no entra en los detalles de su culto. Parece que tanto hombres como mujeres sirvieron como clérigos y, al igual que otras deidades egipcias, su templo de Bubastis era el punto focal de la ciudad, brindando servicios que iban desde la atención médica hasta el asesoramiento y la distribución de alimentos. Herodoto describe este templo: Con

    la excepción de la entrada, está en una isla; dos canales separados se acercan a él por el Nilo, y después de llegar a la entrada del templo, lo rodean por lados opuestos; cada uno de ellos tiene treinta metros de ancho y está ensombrecido por árboles. El templo está en medio de la ciudad, todo el circuito del cual domina una vista hacia abajo, porque el nivel de la ciudad se ha elevado, pero el del templo se ha dejado como estaba desde el principio, para que pueda ser visto desde el exterior. Un muro de piedra, tallado con figuras, lo rodea; en el interior hay un bosquecillo de árboles muy grandes que rodea un gran santuario, donde se encuentra la imagen de la diosa; el templo es un cuadrado, cada lado mide un estadio. Un camino empedrado, de unas tres etapas, conduce a la entrada, cruzando la plaza del mercado hacia el este, en dirección al templo de Hermes; este camino, de unos 400 pies de ancho, está bordeado de árboles que llegan hasta el cielo. (Historias, II.138).

    El pueblo egipcio asistía todos los años al gran festival Bastet en Bubastis, que fue uno de los eventos más fastuosos y populares del año. Geraldine Pinch, citando a Herodoto, afirma que "las mujeres fueron liberadas de toda restricción durante el festival anual de Bubastis. Celebraban la fiesta de la diosa bebiendo, bailando, tocando música y mostrando sus genitales" (116). Este "levantamiento de las faldas" por parte de las mujeres, descrito por Heródoto, tuvo tanto que ver con la liberación de las limitaciones sociales como con la fertilidad asociada con la diosa. Como muchos otros festivales en Egipto, Bastet fue una oportunidad para dejar de lado las inhibiciones, como hacen los juerguistas modernos en Europa durante el Carnaval o en los Estados Unidos en Mardi Gras. Herodoto presenta una vívida imagen de la gente que viaja a Bubastis para el festival:

    Cuando la gente va camino a Bubastis, pasan por el río, un gran número en cada bote, hombres y mujeres juntos. Algunas mujeres hacen ruido con sonajeros, otras tocan la flauta hasta el final, mientras que el resto de mujeres y hombres cantan y aplauden. Cuando van a Bubastis por el río, cada vez que se acercan a otro pueblo, acercan su bote a la orilla; luego algunas mujeres hacen lo que les digo, mientras otras se ríen de las mujeres de la ciudad, otras bailan y otras se levantan para levantar sus faldas. Lo hacen cada vez que pasan por un pueblo ribereño. Pero cuando han llegado a Bubastis, tienen una fiesta con grandes sacrificios, y en esta fiesta se bebe más vino que en todo el año. Es costumbre que hombres y mujeres (pero no niños) se reúnan allí hasta setecientos mil, como dicen los lugareños (Historias, Libro II.60).

    Aunque Heródoto afirmó que esta fiesta superó a todas las demás en magnificencia y exceso, en realidad hubo muchas fiestas celebrando muchos dioses que podían reclamar lo mismo. La popularidad de esta diosa, sin embargo, hizo que su celebración tuviera un significado especial. En el pasaje anterior, Heródoto observa cómo las mujeres en los botes se burlaban de los que estaban en tierra y se decía que esto se hacía para animarlas a dejar sus quehaceres diarios y participar en la celebración de la gran diosa. Bastet, de hecho, ocupó el segundo lugar después de Isis en popularidad y, una vez que viajó a través de Grecia a Roma, también fue popular entre los romanos y los súbditos de su imperio posterior.

  • La popularidad de Bastet
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    La popularidad de Bastet surgió de su papel de protectora de la mujer y el hogar. Como hemos mencionado, era tan popular entre los hombres como entre las mujeres, ya que cada hombre tenía una madre, hermana, novia, esposa o hija que se beneficiaba de la atención que le brindaba Bastet. Además, las mujeres egipcias son muy estimadas y disfrutan de casi los mismos derechos, lo que casi garantiza una diosa que protege a las mujeres y preside los secretos de las mujeres a un nivel particularmente alto.

    Los gatos también eran muy apreciados en Egipto porque mantenían los hogares libres de alimañas (y, por lo tanto, estaban controlados por enfermedades), protegían los cultivos de animales no deseados y proporcionaban a sus dueños una compañía bastante poco exigente. Uno de los aspectos más importantes de la fiesta de Bastet fue la entrega de gatos momificados a su templo. Cuando el templo fue excavado en 1887 y 1889 EC, se encontraron más de 300,000 gatos momificados. Wilkinson, comentando su popularidad universal, escribe: Los

    amuletos de gatos y las camadas de gatitos eran regalos populares de Año Nuevo, y el nombre de Bastet a menudo se inscribía en pequeños frascos ceremoniales de Año Nuevo, presumiblemente para evocar a la diosa como donante de fertilidad y porque Bastet, como las otras diosas leonas, fueron vistas como una deidad protectora capaz de contrarrestar las fuerzas más oscuras asociadas con el "Día del Diablo" al final del Año Egipcio (178).

    Bastet fue tan popular que en el 525 a. C. AC, cuando Cambises II de Persia invadió Egipto, usó a la diosa para forzar la rendición de Egipto. Consciente de su gran amor por los animales, y en particular por los gatos, hizo que sus soldados pintaran la imagen de Bastet en sus escudos, luego dispuso todos los animales que pudieron encontrar y los condujo al frente del ejército hacia la ciudad. Pivote de Pelusium. Los egipcios se negaron a luchar por miedo a herir a los animales y ofender a Bastet y se rindieron. El historiador Polyaenus (siglo II d.C.) escribe cómo, tras su victoria, Cambises II arrojó gatos de un saco a la cara del egipcio, despreciando el hecho de que iban a abandonar su ciudad por los animales. Sin embargo, los egipcios no se desanimaron en su adoración del gato y en su adoración de Bastet.

    Su estatus como una de las deidades más populares y poderosas continuó a lo largo del resto de la historia egipcia y hasta la época del Imperio Romano, hasta que, como los demás dioses, fue eclipsada por el surgimiento del cristianismo.

    Artículo original: { Bastet } escrito por { Joshua J. Mark } / Enciclopedia de Historia Antigua (CC BY-NC-SA 4.0), traducido del inglés por {Calaveras}. 

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