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COSMÉTICOS, PERFUMES E HIGIENE EN EL ANTIGUO EGIPTO

por Tienda Calaveras

COSMÉTICOS, PERFUMES E HIGIENE EN EL ANTIGUO EGIPTO

 

Para los antiguos egipcios, la vida era una celebración y, por lo tanto, así como a uno le gustaría estar en su mejor momento en cualquier día festivo, la higiene personal era un valor cultural importante. Los egipcios se bañaban a diario, se afeitaban la cabeza para evitar piojos u otros problemas, y usaban regularmente cosméticos, perfumes y mentas en el aliento. La apariencia personal era tan importante que algunos escritos del Libro egipcio de los muertos afirman que nadie puede hablar con otros en el Más Allá si no está limpio y presentable, y está claro que esto tiene importancia en un sentido físico.

El capítulo 125 sólo podría pronunciarse si uno está "limpio, vestido con ropa fresca, con sandalias blancas, pintado a simple vista, ungido con el mejor aceite de mirra". Los dioses se representan regularmente con maquillaje para los ojos, al igual que las almas del más allá, y los cosméticos se encuentran entre los elementos que se colocan con mayor frecuencia en las tumbas como artículos de entierro.

 

Los productos de belleza no solo se utilizaron para mejorar la apariencia personal, sino también para la salud. Los ingredientes utilizados en estos ungüentos , aceites y cremas ayudaron a suavizar la piel, proteger contra las quemaduras solares, proteger los ojos y mejorar la autoestima. Los productos de belleza fueron elaborados por profesionales que se tomaban muy en serio su trabajo, porque su producto sería juzgado con dureza si no era el mejor que podía ser; tal juicio resultaría no solo en la pérdida de reputación en la comunidad, sino también en la posibilidad de una mala recepción por parte de los dioses en la otra vida. Para asegurarse de entregar el mejor producto posible, los fabricantes del antiguo Egipto utilizaron los mejores ingredientes naturales y los métodos de producción más confiables.

El estudio de los cosméticos, desodorantes, mentas y dentífricos egipcios fue tan avanzado que, según el Oxford English Dictionary, la palabra inglesa "química" (derivada de "alquimia") tiene sus raíces antiguas en Kemet, el antiguo nombre de Egipto en el idioma egipcio (el nombre "Egipto" es un término griego). En su artículo sobre Medicina en el Antiguo Egipto, el Dr. Sameh M. Arab apoya esta etimología y explica cómo, a pesar de sus deficiencias, los médicos egipcios tenían el conocimiento más completo de la medicina en el mundo antiguo. Esta misma experiencia es evidente en la fabricación egipcia de cosméticos, perfumes y otros aspectos de la higiene personal.

Uso diario de cosméticos Los

cosméticos se han utilizado desde el período predinástico en Egipto (circa 6000 - 3150 a. C.) hasta el Egipto romano (30 a. C. -646 d. C.).), O en toda la antigua civilización egipcia. Hombres y mujeres de todos los ámbitos de la vida usaban cosméticos, aunque obviamente los mejores productos solo podían ser comprados por los ricos. Estos productos fueron fabricados y vendidos profesionalmente en el mercado, pero parece que algunos productos de menor calidad podrían fabricarse en casa. Un ritual matutino, después de levantarse de la cama, sería bañarse. Cada hogar, independientemente de la clase, tenía algún tipo de cuenco y jarra para lavarse las manos y ducharse. También había baños de pies, en piedra, loza, cerámica o madera, para lavar los pies. Fueron producidos en masa durante el Primer Período Intermedio de Egipto (2181-2040 aC) como uno o dos baños de pies. Se lavaron las manos, la cara y los pies antes y después de las comidas, antes de acostarse y al levantarse por la mañana. Se suponía que los sacerdotes se lavaban con más regularidad, pero el egipcio medio se duchaba y se bañaba todos los días. Por la mañana, después de lavarnos, aplicamos sobre el cuerpo una crema, el antiguo equivalente de protector solar, luego aplicamos en el rostro un maquillaje derivado del ocre y en ocasiones mezclado con sándalo. La egiptóloga Helen Strudwick escribe:

En el antiguo Egipto, la atención se centraba en los ojos, que se trazaban con crayones verdes o negros para enfatizar su tamaño y forma. Los pigmentos molidos de malaquita verde, mezclados con agua para formar una pasta, se utilizaron hasta mediados del Imperio Antiguo, pero luego fueron reemplazados por kohl negro, producido a partir del mineral galena, que provenía de las regiones montañosas del Sinaí. Es significativo que el kohl tuviera un valor terapéutico para proteger los ojos de las infecciones causadas por el sol, el polvo o las moscas. (380)

Kohl se creó triturando los elementos naturales de galena, malaquita y otros ingredientes en un polvo, luego mezclándolos con aceite o grasa hasta obtener una crema. Esta crema se guardaba en tinajas de piedra o de barro que se guardaban en una caja de madera, marfil, plata u otro metal precioso. Entre los objetos más elaborados encontrados en tumbas y ruinas de casas y palacios se encuentran estas cajas de kohl que eran obras de arte elaboradamente talladas. El kohl era bastante caro y solo era accesible para las clases altas, pero parece que la clase campesina tenía su propia variante más barata del cosmético. No se sabe exactamente cómo se fabricó ni de qué sustancias químicas. También se utilizaron cremas, aceites y ungüentos para preservar una apariencia juvenil y prevenir las arrugas. Se aplicaron con la mano, pinceles y, en el caso del kohl, con un palito. Estos aplicadores, junto con cucharas cosméticas, se encuentran con frecuencia como ajuar funerario. Se aplicó miel a la piel para ayudar a curar y atenuar las cicatrices, y para este tratamiento se utilizaron flores de loto trituradas y aceite de varias plantas (como el papiro). Además de los beneficios para la salud de proteger la piel del sol, estos cosméticos parecen ser capaces de protegerse de los mosquitos y otros insectos.

 

Los ricos guardaban los ungüentos en frascos ornamentados que a menudo tenían un diseño tan intrincado como los estuches de kohl. Un diseño particularmente popular fue un frasco con la forma de Bes, el dios de la fertilidad, la procreación, los niños y la alegría. Los ungüentos se frotaron por todo el cuerpo y especialmente las mezclas aromáticas y poderosas debajo de los brazos y alrededor de las piernas. Dado que la mayoría de los egipcios estaban descalzos, también se frotaban los pies con ungüento, especialmente las plantas de los pies, que les servía como repelente de insectos y protector solar. Para el rey y la clase alta, se usaba manicura para cuidar las uñas de las manos y los pies, lo cual se hacía con un cuchillo pequeño y una lima. Para el rey, el puesto de esteticista era un puesto de prestigio y estos hombres siempre inscribían su empleo de forma destacada en sus tumbas.

No se ha registrado cómo la clase campesina se ocupaba de las manicuras y pedicuras, pero lo más probable es que siguieran la misma práctica pero con herramientas o sirvientes menos sofisticados. La vida general de la clase campesina está bastante bien documentada, pero no los detalles. También se decía que los campesinos y sus familias se habían aplicado cremas, ungüentos y alguna forma de desodorante, pero no podían pagar la mayoría de los perfumes.

Perfumes y desodorantes

El perfume más popular y conocido fue el kyphi. Estaba hecho de incienso, mirra, masilla, resina de pino, canela, cardamomo, azafrán, enebro, menta y otras hierbas y especias. El aroma se describe como completamente edificante, y aquellos que podrían permitírselo serían envidiados por aquellos que no podrían. Strudwick señala que "los egipcios amaban los aromas dulces y picantes que llenaban el aire con su aroma embriagador y duradero", y que kyphi era el más caro y buscado de ellos (378).

Los ingredientes de kyphi se obtuvieron en gran parte de Puntlandia y, por lo tanto, son escasos en Egipto. Solo unas pocas expediciones a Punt se mencionan en la historia de Egipto, aparte del famoso viaje encargado por la reina Hatshepsut (1479-1458 a. C.). No se sabe si los egipcios pudieron reproducir estos ingredientes por sí mismos, pero parece poco probable. Kyphi era tan raro y costoso que se usaba principalmente en los templos como incienso quemado para los dioses. Los perfumes más baratos y comunes se elaboraban a partir de flores, raíces, hierbas y otros elementos naturales, que se trituraban en una pasta y luego se combinaban con grasa o aceite para obtener una crema o se procesaban en un cono de incienso. Las pinturas y las inscripciones a menudo representan a hombres y mujeres del antiguo Egipto con estos conos en la cabeza en fiestas y festivales, pero existen considerables dudas sobre si caminaban con incienso quemado adherido a sus pelucas.

 No se encontró evidencia de incienso o residuos de grasa en las pelucas existentes del antiguo Egipto, y parece poco probable que los egipcios hubieran intentado inventar un cono de incienso en festivales donde era común beber en exceso. Es muy probable que las representaciones de estos con los conos en la cabeza simbolicen los buenos momentos vividos durante tales eventos o, quizás, que se haya olido un dulce olor a incienso durante estos eventos. Pero también es posible que los egipcios llevaran estos conos de incienso en la cabeza durante las reuniones. Los desodorantes se hacían de la misma forma que los perfumes y, a menudo, la receta se aplicaba de la misma forma. Aparte del perfume, se utilizaron recetas de desodorantes para algunos productos. Uno de los métodos enumerados fue mezclar un huevo de avestruz, nueces, tamarisco y un caparazón de tortuga triturado con grasa, mezclarlos en una crema y aplicarlos en los brazos, el torso y las piernas para obtener un desodorante sin fragancia. Una receta y prescripción del texto médico conocido como el papiro de Hearst recomienda mezclar lechuga, mirra, incienso y otra hierba (cuyo nombre se desconoce) y frotar la pasta sobre el cuerpo para evitar el olor a sudor. También se utilizaron jugos de frutas, mezclados con incienso u otras especias como la canela. 

Pelucas, pasta de dientes y caramelo de menta

Antes de salir de casa por el día, nos ponemos las pelucas y nos cepillamos los dientes. Las pelucas, como se mencionó anteriormente, se usaban para prevenir los piojos, pero también eran simplemente más cómodas en el clima árido y facilitaban la higiene personal. Las pelucas se hacían con cabello humano hasta el Segundo Período Intermedio de Egipto (c. 1782 - c. 1570 aC), cuando los hicsos llevaron caballos a Egipto; Posteriormente, el pelo de caballo se utilizó para hacer pelucas y cabello humano.

Las pelucas se hicieron en diferentes estilos para usarse en ocasiones separadas. Se aceptó que uno tenía la opción de tener un corte de pelo diferente en una reunión familiar, así como en un evento o festival de moda, y las pelucas se diseñaron de manera diferente para satisfacer esta necesidad. Como en todas las demás áreas de la vida egipcia, los ricos podían permitirse las mejores pelucas, que a veces estaban trenzadas con joyas o piedras preciosas y perfumadas. Los más pobres de las clases bajas usaban pelucas tejidas con plantas de papiro o se afeitaban la cabeza y simplemente usaban una cubierta para la cabeza.

 

 

Para limpiar los dientes, utilizamos la invención egipcia del cepillo de dientes y la pasta de dientes. La pasta de dientes se inventó antes que el cepillo de dientes y la evidencia de su uso se remonta al período predinástico. Se desconocen los ingredientes de la primera pasta de dientes, pero una receta más reciente requiere una mezcla de menta, sal de roca, pimienta y flor de iris seca. Esta mezcla se habría pulverizado y aplicado a los dientes; la saliva habría convertido todo en una pasta. El cepillo de dientes era inicialmente un palo con un extremo deshilachado en un abanico como un cepillo. Terminó convirtiéndose en un palo con muescas con finas tiras de plantas cortadas (muy probablemente papiro) atadas firmemente en la muesca como pelos.

Durante todo el día, para mantener el aliento fresco, chupamos mentas. Estos se hicieron comercialmente y en casa mezclando incienso, canela, melón, semillas de pino y anacardos, pulverizándolos y luego agregándoles miel. La miel sirvió como ingrediente aglutinante que, cuando se mezcló con el resto, se calentó al fuego, se dejó enfriar un poco y luego se formó en pequeños caramelos. Es probable que algunos frascos y cuencos encontrados en las casas fueran dulces que contenían estas mentas.

Cuando llegamos a casa por la noche, nos quitamos la peluca y nos bañamos para desmaquillarnos antes de la cena. Desde la mañana hasta la noche, los cosméticos y la higiene personal formaban parte de los rituales diarios de todos los antiguos egipcios. Dado que uno de los principales objetivos de su vida era hacer que su existencia personal fuera digna de la eternidad, cuidar su apariencia física y su salud era una prioridad.

Los egipcios pueden haber tenido la visión más ideal de la otra vida, pero no hay rastro de ningún entusiasmo particular por ir allí. Sin embargo, la vida como un viaje eterno fue la comprensión aceptada de la cultura egipcia. La aplicación de cosméticos, así como el uso de otros medios para mantener su salud y apariencia, era necesaria no solo para un tiempo más agradable en la tierra, sino también para la forma eterna del alma en la siguiente fase de la existencia.

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