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Jolly Roger, La Bandera de la Calavera Pirata

por Tienda Calaveras

LA BANDERA PIRATA: EL ALEGRE ROGER


El origen de la bandera pirata, el Jolly Roger, está en un símbolo católico. Viene de un símbolo usado por los Caballeros de la Orden de Malta en sus tumbas, que fue adoptado por los corsarios.

No hay muchos más símbolos que hayan tenido tanto éxito como la calavera y las dos espinillas con las que se ha identificado a los piratas.

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También es un cliché que la piratería ha llegado a asociarse, en toda su perversa gloria, como otra manifestación del espíritu emprendedor y libertario moderno y que esto sucede, especialmente en el reino anglosajón: Camisetas, anillos, gorras, zapatos, banderas... incluso corbatas y gemelos... Aquí merece una denominación especial: el Jolly Roger.

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Los submarinos de la Marina Real siguen izando la bandera al volver a puerto si han causado muertes, como fue el caso durante la Guerra de las Malvinas.
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No podemos ahondar en la historia de la piratería sin entender que, ante todo -y parafraseando a Clausevitz- fue la continuación por otros medios de la política de los imperios en la época colonial.

Y que el éxito de la imaginación antiespañola oculta episodios que debemos recordar ahora. Porque la verdadera historia del Jolly Roger tiene un origen inimaginable para el reino protestante anglosajón.



LA PRIMERA APARICIÓN DE LA BANDERA DE LA CALAVERA

 

La primera aparición de la bandera se registra durante los prolegómenos de la Guerra de Sucesión Española y se generaliza en la edad de oro de la piratería (1714-1722).

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El primer avistamiento registrado de la bandera es de 1700 y se atribuye a un barco francés refugiado cerca de Santiago de Cuba y comandado por Emanuel Wynne, que se especializa en mercaderes ingleses: un pirata según los británicos, un héroe según los franceses.

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La descripción de la bandera negra con dos huesos cruzados, una calavera y un reloj de arena, es hecha por el capitán del HMS Poole que se topó con ella en 1701.
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¿Era un nuevo símbolo? Aunque estimuló la imaginación británica, era un símbolo centenario, utilizado durante generaciones por una de las sociedades más singulares de la historia europea: la Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, y Malta, más conocida como la Orden de Malta.

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Un símbolo que se ha repetido en las tumbas de los caballeros fallecidos y que también se ha utilizado en otros lugares asociados al culto católico.
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Una de sus iglesias más singulares en España, de origen templario, es la de la Vera Cruz en Segovia. Su planta dodecagonal, entre otras muchas peculiaridades, encierra las lápidas de algunos caballeros.

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En cada una de ellas aparece este símbolo característico.

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El cráneo y las crucetas se encuentran en un gran número de tumbas de la catedral de San Juan de Malta y en cualquiera de los grandes templos de la Orden.


CORSARIOS MEDITERRÁNEOS

 

 

Cuando Rodas fue entregada a los turcos (1522), el emperador Carlos V ofreció la isla de Malta y otras islas adyacentes a los Caballeros de San Juan de Jerusalén: Comino y Gozo.

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Malta formó parte del Reino de Aragón durante siglos y permaneció, más en teoría que cualquier otra cosa, como un feudo en este reino español.

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Fue aquí donde los caballeros finalmente perfeccionaron sus habilidades guerreras en su nuevo campo de batalla: el mar, enfrentando el avance turco y la piratería.

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Los caballeros de Malta, los monjes del mar, ejercían una especie de "piratería sagrada" desangrando el imperio turco y protegiendo los intereses cristianos en un mar que parecía estar roto para siempre.
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El poder del orden en el Mediterráneo transformó los horizontes de las carabelas atlánticas portuguesas.

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Y en 1700, el orden desarrolló una nueva división de barcos. Ocasionalmente intervino contra las herejías de la Reforma, su galeón prestó su ayuda a los hugonotes de La Rochelle, e intentó abrir bases en el Caribe adquiriendo las islas de San Cristóbal y Nieves, en lo que fue una interesante y poco conocida aventura a mediados del siglo XVII .
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Los grandes caballeros de Malta sirvieron como soldados en América y Asia, de hecho, fueron la gran pesadilla inglesa en el mar: Pierre André de Suffren, François de Grasse (decisivo en la independencia de los Estados Unidos con una armada financiada por España), Jorge Juan, Antonio Valdés, Malaspina, Bucareli...

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Tal vez por eso, después de las guerras napoleónicas, Inglaterra se apoderó de Malta y nunca la devolverá a sus caballeros.

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El Jolly Roger está obviamente ligado a un símbolo que usaba la Orden de Malta en las tumbas, aunque nunca fue su bandera.

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Su vínculo con las actividades de los corsarios en el Mediterráneo está probado. Y la actividad de los miembros de la Orden al servicio de España y Francia en el Atlántico, así como su excepcional papel en los conflictos navales contra Inglaterra.

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Que un caballero pudiera haber estado involucrado en actividades corsas en el Atlántico contra los intereses británicos es más que probable, y que usara una referencia a la muerte misma como tal caballero como bandera parece casi obvio.
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LA GUERRA DE LA SUCESIÓN ESPAÑOLA



Es sospechoso que el símbolo se generalizara precisamente durante la Guerra de Sucesión española y en Córcega contra los barcos ingleses, es decir, cuando se enfrentaron las monarquías católicas contra los estados protestantes, británicos y holandeses en el Atlántico, cuando el Gran Maestre era también valenciano.

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Que otros piratas, sin relación con la Orden de Malta, con la lucidez de los saqueadores imitando una bandera o símbolo que parecía trascendente e intimidante, es bastante lógico.
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Sigamos el curso del nombre de la bandera. Daniel Defoe, en su "Historia General de los Piratas", segunda edición de 1728, dice que el nombre de Jolly Roger fue dado por el Capitán Francis Spriggs, un modesto pirata de nuevo de las presas inglesas.

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Francis Grose, en su "Diccionario Clásico de la Lengua Vulgar" (1811), cita al Jolly Roger como una expresión de pura "jerga". A principios del siglo XIX, algunos refranes populares contenían la palabra "jolly", entre ellos "jolly head", cabeza de locura, o gay.

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Es probable que el nombre de la bandera fuera una ironía de la expresión anterior, dirigida contra el despreciado gobernador de los Woodes Rogers de las Bahamas.

 

 

STEWART Y LA PIRATERÍA



La expulsión de los Stewart del trono de Inglaterra también estuvo vinculada al catolicismo y tuvo un significado casi desconocido en la piratería caribeña.

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La larga lucha encabezada por los defensores de esta tradición dinástica de pertenencia al catolicismo nos lleva a muchos piratas de las Bahamas y de la Nueva Providencia, especialmente los adheridos a la llamada Banda Voladora, que reunía a más del 50 por ciento de los negocios de la región, que se declaraba a favor del rey en el exilio.

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Y muy notable es la figura de George Camocke, uno de sus oficiales de marina, que terminó como vicealmirante en la Armada Española.

Camocke propuso organizar la piratería jacobita en el Caribe y ocupar las Bermudas a favor de los Stewart.
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Desde la historiografía inglesa, ha tratado de desfigurar la actividad jacobita en el Caribe señalando sus vínculos con los corsarios ingleses que actuaban contra España, como Henry Jennings, nombre que desapareció de la escena en 1716.

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Pero no fue hasta el año siguiente, 1717, que se desencadenó la actividad pirata jacobita. Toda la piratería en las Bahamas y Nueva Providencia se adapta a su favor.

Ese año, Samuel Bellamy invade el galeón inglés Whydah. Edward Teach (Barbanegra) también extiende el terror en las costas de las colonias británicas en América.

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Al mismo tiempo, Edward England, un irlandés de nacimiento, redirige su actividad hacia la ruta de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. Y Christopher Moody se dedica a acosar las costas de Virginia, una colonia inglesa.
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Lo que está claro es que es necesario examinar en profundidad los elementos ideológicos asociados a la piratería ...
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En otro contexto, la primera bandera negra con dos espadas cruzadas de color rojo sangre fue utilizada por Lope de Aguirre en su rebelión contra el Imperio Español en 1561.

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Por otra parte, en lo que respecta al Jolly Roger, el historiador y marinero Fernández Navarrete distingue en el siglo XIX dos banderas piratas: la bandera de sangre, que, además de la nacional, suelen izarse para indicar la decisión de "luchar hasta el final".

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Y la bandera de la muerte: la negra, que se iza antes del embarque.

 

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