Ars Moriendi

por Tienda Calaveras

Ars Moriendi

Ars Moriendi ha sido fascinante desde la Edad Media. Pero, ¿qué significa? ¿Es un manuscrito que dicta cómo "morir bien"? ¿Es un acompañante de la familia del moribundo? 

Ars Moriendi o "El arte de morir", es una colección de literatura cristiana que proporciona guías espirituales a los moribundos y a quienes los ayudan. Una primera versión es un tratado que ofrece exhortaciones, meditaciones, ritos y oraciones. Un segundo es una descripción de la lucha del moribundo contra las tentaciones y el logro de una buena muerte..

En este artículo veremos juntos en detalle qué es Ars Moriendi y qué significa "morir bien". Hablaremos de las diversas obras que describen esta ideología católica. Las tradiciones que lo rodean, así como su estatus hoy en nuestra sociedad. ¡Empecemos juntos ahora!

 

Definición de Ars Moriendi

Ars Moriendi reúne varias ediciones, copias y versiones de una obra popular del siglo XV también llamada "Art de Mourir". Tenía la intención de brindar consuelo e instrucción práctica al moribundo y su familia. Todas las versiones posteriores se refieren a dos textos latinos que datan de 1415 ("versión larga") y 1450 ("versión corta"). La popularidad de estas obras se debe sin duda en parte a la amplia propagación de enfermedades mortales durante este período.

La versión larga fue escrita por un fraile dominico anónimo, probablemente encargado por el Concilio alemán de Constanza (1414-1418). Consta de seis capítulos, los primeros cuatro de los cuales animan al cristiano moribundo con esperanza, lo apartan de la tentación, le recuerdan el amor de Cristo y lo exhortan a imitar a Cristo. Los dos últimos capítulos enseñan a amigos y familiares cómo comportarse junto a los moribundos y cómo orar por ellos.

 

La versión corta, la primera de las cuales data de alrededor de 1450, es esencialmente una adaptación del segundo capítulo de la versión larga, sobre cinco tentaciones para resistir la muerte. Estos fueron ilustrados por pares de xilografías, mostrando cada tentación y su derrota. Esta versión nunca se tradujo al inglés, pero las ediciones manuscritas y en bloque de libros eran populares en Gran Bretaña.

Las copias escritas a mano fueron increíblemente populares y muchas ediciones impresas se publicaron en toda Europa después de la llegada de la imprenta. Hubo casi 100 ediciones de la versión larga antes de 1500. Las copias en poder de laLibrería Bodléienneproceden de Francia, Alemania, Italia, España, Holanda e Inglaterra. La mayoría de ellos datan de la década de 1490.

El primero de sus dos libros describe Vivir bien como la preparación esencial para una buena muerte. Se ocupa de las virtudes cristianas, los textos evangélicos y las oraciones, y comenta extensamente los siete sacramentos como parte integral de la vida y muerte de los cristianos. El segundo libro, El arte de morir bien al acercarse la muerte, recomienda meditar sobre la muerte, el juicio, el infierno y el cielo, y analiza los sacramentos de la penitencia, la Eucaristía y unción extrema o unción de los enfermos con aceite.

 

Consejos prácticos para los moribundos

Por lo tanto, esta colección de literatura cristiana brinda consejos prácticos a los moribundos y a quienes los ayudan. Estos manuales informaron a los moribundos sobre qué esperar y prescribieron oraciones, acciones y actitudes que conducirían a una "buena muerte" y salvación. Las primeras obras de este tipo aparecieron en Europa a principios del siglo XV y dieron lugar a un género de escritura cristiana notablemente flexible que duró hasta el siglo XVIII. 

Se dice que Ars Moriendi, escrito en latín, fue leído principalmente por sacerdotes y eruditos, entre los pocos que sabían leer y escribir. Entonces, los sacerdotes podrían transmitir este conocimiento a los cristianos moribundos y a sus familias, de modo que puedan estar preparados para el juicio divino en el Más Allá.

La obra enfatiza la última hora, estimula el interés por las circunstancias de la muerte y suscita oraciones e invocaciones de los santos que ofrecen protección contra la muerte repentina y sin preparación. El énfasis en el ars vivendi se remonta a una máxima estoica, cuyo significado cristiano fue dado por los Padres de la Iglesia al declarar que ninguna muerte es mala si está precedida por una buena vida.

 

Guerra y enfermedad (muerte negra)

Enfermedades, guerras y cambios en la teología y las políticas de la Iglesia formaron el telón de fondo de este nuevo trabajo. lospeste negrahabía devastado Europa en el siglo anterior y sus recurrencias, junto con otras enfermedades, seguían acortando la vida. Las guerras y la violencia también se han cobrado muchas vidas. Ésta es una de las razones por las que la gente estaba tan interesada en este libro en ese momento.

La Guerra de los Cien Años (1337-1453) entre Francia e Inglaterra fue el mayor conflicto de la época, pero su violencia e inestabilidad política también reflejaron muchos conflictos locales. La fragilidad de la vida en estas condiciones ha coincidido con un cambio en el comportamiento de las personas y su relación con la vida y la muerte. La muerte y las preguntas sobre la vida después de la muerte fueron, por lo tanto, centrales en las conversaciones. Y el hecho de querer "morir bien" es una gran preocupación.

El final de la Edad Media fue una época de incertidumbre, agitación y muerte. La plaga y las guerras casi constantes habían matado a millones de personas en toda Europa y la gente buscaba tranquilidad en su fe. Los hombres educados de la Iglesia cristiana entendieron que las personas necesitaban orientación práctica frente a la muerte. La respuesta fue una guía ilustrada de la muerte, conocida como Ars Moriendi.

En la Europa medieval, la muerte estaba en todas partes. La peste bubónica, también conocida como peste negra, mató a más de 20 millones de personas, o dos tercios de la población europea. La hambruna golpeó repetidamente ya lo largo de los años 1300 y 1400 casi no pasó un año sin conflicto, rebelión y guerra. Ante tanta muerte y destrucción, la gente recurrió a la religión para comprender lo que estaba sucediendo al final de la vida.

 

Llegada del Ars Moriendi

Para satisfacer esta necesidad, se creó Ars Moriendi como parte del programa de las autoridades para la educación de sacerdotes y laicos. En el siglo XIV comienzan a aparecer los catecismos y se escriben manuales para preparar a los sacerdotes para los moribundos. losConcilio de Constanza (1414-1418) fue la ocasión de la composición de Ars Moriendi.

El Ars Moriendi sobrevive en dos versiones diferentes. El primero es un tratado más largo de seis capítulos que prescribe los ritos y oraciones que se utilizarán en el momento de la muerte. El segundo es un libro breve e ilustrado que muestra la lucha del moribundo contra las tentaciones antes de llegar a una buena muerte. Como sostiene Mary Catharine O'Connor en su libro The Arts of Dying Well, la versión larga se compuso antes y la versión corta es una taquigrafía que adapta e ilustra el segundo capítulo del tratado.

Sin embargo, O'Connor también señaló la originalidad artística de la versión corta. Porque si bien muchas imágenes del lecho de muerte son anteriores a Ars Moriendi, nunca antes se habían vinculado las escenas del lecho de muerte en una serie "con algún tipo de historia, o al menos relacionada con la acción, que los cruza ". El tratado latino más extenso y sus muchas traducciones han sobrevivido en manuscritos y ediciones impresas en toda Europa. La versión ilustrada circulaba principalmente como "libros de bloques", donde las imágenes y el texto se imprimían a partir de bloques de madera tallados.

 

El libro del oficio de morir

Una traducción al inglés del tratado más extenso apareció alrededor de 1450 bajo el título The Book of the Craft of Dying. El primer capítulo alaba la muerte de buenos cristianos y pecadores arrepentidos que mueren "voluntaria y voluntariamente". Debido a que la mejor preparación para una buena muerte es una buena vida, los cristianos deben "vivir con tal sabiduría que puedan morir con seguridad, cada hora, cuando Dios lo desee". Sin embargo, el tratado se centra en la muerte y asume que el arrepentimiento en el lecho de muerte puede traer la salvación.

 

Tentaciones y remedios de la muerte

El segundo capítulo es la sección más larga y original del tratado. Él confronta al moribundo con cinco tentaciones y sus correspondientes "inspiraciones" o remedios:

  1. La tentación contra la fe frente a la reafirmación de la fe.
  2. La tentación de la desesperación frente a la esperanza del perdón.
  3. La tentación de la impaciencia frente a la caridad y la paciencia.
  4. La tentación de la vanidad o la complacencia frente a la humildad y el recuerdo de los pecados.
  5. La tentación de la codicia o el apego a la familia y la propiedad en oposición al desapego.

Las tentaciones segunda y cuarta son particularmente importantes, ya que ponen a prueba la culpa y la autoestima del moribundo en dos estados marcadamente contrastantes: una conciencia de sus pecados que lo coloca más allá de la redención y un confianza en sus méritos quien no ve la necesidad de perdonar. La desesperación y la confianza en uno mismo pueden ser abrumadoras ya que descartan el arrepentimiento. Por eso los remedios correspondientes animan a los moribundos a reconocer sus pecados con esperanza, porque todos los pecados pueden ser perdonados mediante la contrición y la muerte salvadora de Cristo.

Como se ha señaladoAriesA través de las cinco tentaciones, Ars Moriendi subraya el papel activo del moribundo en la libre decisión de su destino. Porque solo su libre consentimiento a las tentaciones demoníacas o inspiraciones angelicales determina si son salvos o no.

 

El arte de morir bien

El tercer capítulo del tratado más extenso prescribe "interrogatorios" o preguntas que hacen que los moribundos reafirmen su fe, se arrepientan de sus pecados y se involucren plenamente en la pasión y muerte de Cristo. El capítulo cuarto pide a los moribundos que imiten las acciones de Cristo en la cruz y prevé oraciones para "un final claro" y "la bienaventuranza eterna que es la recompensa de una muerte santa".

En el quinto capítulo, la atención se centra en aquellos que ayudan a los moribundos, incluidos familiares y amigos. Deben seguir las prescripciones anteriores, presentar imágenes del crucifijo y los santos a los moribundos y animarlos a que se arrepientan, reciban la Santa Cena y escriban un testamento mientras disponen de sus bienes.

En el capítulo sexto, los moribundos ya no pueden hablar por sí mismos, y se instruye a los asistentes a recitar una serie de oraciones para “poner el espíritu de nuestro hermano” en las manos de Dios.

 

Arte Ars Moriendi

El ilustrado Ars Moriendi termina con una imagen triunfante de la muerte. El moribundo está en el centro de una escena muy animada. Un sacerdote lo ayuda a sostener una vela en su mano derecha mientras exhala su último suspiro. Un ángel recibe su alma en forma de niño desnudo, mientras que los demonios de abajo expresan su frustración por perder esta batalla. A un lado aparece una escena de crucifixión, con María, Juan y otros santos. Este retrato idealizado completa así "el arte de morir bien".

La tradición de Ars Moriendi

Esta tradición se ha mantenido fuerte dentro de las comunidades católicas romanas. En su libro De Madrid al purgador, Carlos Eire documentó la influencia de la tradición en España, donde Ars Moriendi dio forma a los relatos publicados de las muertes de santa Teresa de Ávila (1582) y del rey Felipe II (1598). . En su estudio, Daniel Roche descubrió que su producción alcanzó su punto máximo en la década de 1670 y disminuyó durante el período de 1750 a 1799. También señaló el papel prominente de los jesuitas en la escritura de textos católicos en Ars Moriendi, con sesenta autores solo en Francia.🇫🇷

En su libro The Reformation of Ritual, Susan Karant-Nunna documentó la persistencia de la tradición Ars Moriendi en el arte de la muerte en Alemania a finales del siglo XVI. Aunque los reformadores eliminaron la devoción a los santos y los sacramentos de la penitencia y la unción con aceite, los pastores luteranos continuaron enseñando a los moribundos e instándolos a arrepentirse, confesarse y recibir la Eucaristía. . El Manual de preparación para la muerte de Martin Moller (1593) brinda instrucciones detalladas sobre este arte de la muerte.

 

El arte de morir bien hoy

Según muchos especialistas, esta tradición no ha desaparecido realmente. Más bien, su asimilación a las "artes de vivir" cristianas condujo en última instancia a un menor énfasis en el lecho de muerte y, con ello, al declive de un género distinto dedicado a la hora de la muerte. El arte de morir encontró un lugar en los libros de oraciones y manuales para rituales concebidos más grandes, donde permanece hoy. Por tanto, Ars Moriendi ha vuelto a sus orígenes.

Después de salir de la oración y la liturgia de finales de la Edad Media, volvió a caer en la matriz de la oración y la práctica cristiana a finales de los siglos XVII y XVIII. Ars Moriendi sugiere preguntas útiles para los enfoques de la muerte en el siglo XXI. Durante su larga existencia, ha ritualizado el dolor y la tristeza de la muerte en formas cristianas convencionales de creencia, oración y práctica.

Con un legado de más de 600 años, Ars Moriendi sigue siendo tan relevante como siempre, aunque en una nueva forma digital. El manual medieval sobre la muerte resucitó y continuó viviendo en un nuevo milenio, brindando consuelo espiritual y guía a quienes estaban al final de sus vidas.

 

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