Ankou

por Tienda Calaveras

Ankou

¿Cuál es el simbolismo del Ankou en el folclore bretón? ¿Cuál es la misión de la cortadora de almas de las leyendas bretonas? ¿Es ella una mensajera de la muerte?

Tanto si eres bretón como si no, ¡bienvenido a Calaveras! La muerte, sus símbolos y sus alegorías son nuestros temas favoritos. Y la segadora bretona no es una excepción a la regla. Hoy nos ocuparemos de su caso. 

En este artículo veremos juntos en detalle quién es el cortacésped Ankou. ¿Cuál es su papel en las historias bretonas y su misión? También hablaremos de su apariencia y sus "poderes". Después de leer este artículo, podrás explicar perfectamente a cualquiera quién es el Ankou en Bretaña y su misión.

¡Empecemos juntos sin más demora!

An Ankou: culto a la muerte

El Ankou es la personificación de la muerte en el corazón de la mitología y el folclore bretones. Es reconocido en la región francesa de Bretaña. Sin embargo, encontramos sus orígenes que vendrían de vestigios del antiguo reino epónimo, e incluso de la herencia celta. Se la considera protectora de los fallecidos pero también de mal augurio para los vivos. También ha inspirado muchas obras e historias modernas.

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Pasajero del alma de las leyendas bretonas

Al principio, el Ankou fue descrito como un ser responsable de perpetuar el ciclo eterno que alterna entre la vida y la muerte. Para atar a este último, empuñaba un martillo, como Sucellus, el dios galo de la naturaleza. Su forma de proceder también está relacionada con Dagda, dios irlandés de los druidas y de la tierra de los muertos, así como con otras deidades celtas con atributos similares.

 

Pero a lo largo de los siglos, el Ankou se asoció de manera única con la muerte y fue asimilado gradualmente a una la parca que mencionamos anteriormente.

Su nombre es el plural de "anken", que significa "angustia" o "dolor" en bretón. Además, algunas canciones populares lo describen como el padre. Porque sí, también puede ser un hombre. Otra interpretación lo vincula con "ankouaat" ("olvidar"). Se conoce como Anghau en Gales y Ankow en Cornualles (una antigua división de la Baja Bretaña).

El Ankou está presente en muchos cuentos de la tradición, lo que implica que su apariencia varía de un cuento a otro. Se mueve erguido en un carro chirriante (como los que se usaban en la Edad Media) para recoger cadáveres. De hecho, esto es lo que hace con las almas muertas.Todavía se lo representa como una figura alta y esbelta vestida con ropa negra bretona, con un gran sombrero que casi oculta su rostro. Maneja una guadaña, cuya hoja se gira hacia afuera para golpear hacia adelante.

 

A veces se dice que se parece a una sombra viviente con la silueta de un hombre, a veces como un esqueleto. Su cabeza siempre gira como una veleta, para que ninguna muerte pueda escapar de su guadaña. Algunos describen su horrible rostro, sin nariz, con las cuencas de los ojos vacías que revelan velas blancas. Aunque su retrato más común refleja a un hombre alto y delgado, con el pelo largo y blanco y un rostro demacrado y demacrado, que lleva una capa o manto negro.

Se dice que su carro es tirado por dos caballos, uno en perfecto estado de salud y el otro delgado y enfermizo. A veces algunos hablan de cuatro caballos y otros de uno que parece bastante flaco. El Anku también sería seguido por dos figuras fantasmales caminando junto a su carro, guiando sus caballos y ayudándolo a transportar almas muertas.

 

Ankou el sirviente de la muerte

El Ankou solo camina por las carreteras de Bretaña de noche, pero aparece a través de estatuas que llevan su efigie en los cementerios. Tiene pleno control sobre las almas de los difuntos que dependen de él. Los conduce en procesiones sagradas. Se dice que gobierna los Monts d'Arrée en el macizo Armórico y que tiene influencia al otro lado del velo de la muerte.

A pesar de esto, se lo ve más como el sirviente de la muerte que como la muerte misma. Es una especie de muerto viviente que debe proteger las almas de los difuntos. Debe guiarlos al más allá durante un período definido, antes de unirse al más allá él mismo. A veces se dice que hay más de un Ankou, uno para cada parroquia.

 

Ankou, el mensajero de la muerte

Aunque el Ankou siempre se describe como un hombre adulto, este papel se atribuye a los últimos muertos del año (a veces por el primero) que debe velar por su parroquia hasta su reemplazo. Cuando se le describe como el último muerto del año, se dice que los primeros se convierten en sus compañeros fantasmas. Otra fuente menos común afirma que Ankou era un príncipe tiránico. Habría perdido un desafío de la muerte y fue condenado a una eternidad de esclavitud.

La gente que va a la playa habla de " Bolsa Noz", el barco de la noche, conducido por el último ahogado del año. Viaja por los mares de noche para recoger las almas de los ahogados y llevarlos al más allá, tal como lo hace Ankou en la tierra. Se dice que aparece donde un evento siniestro está a punto de suceder. La forma del barco nunca ha sido descrita. Su tripulación profiere gemidos desgarradores, pero desaparece tan pronto como alguien se acerca demasiado.

 

El Ankou nunca trae mala suerte a nadie. Siempre es cortés, especialmente con las personas que vino a buscar. E incluso cuando está enojado, se contenta con suaves reprimendas. Solo cumple con su deber sin preocuparse por las súplicas ni las promesas de recompensa. No podemos escapar de la muerte, no importa cuánto lo intentemos, el Ankou nunca deja de recordar a todos los que conoce.

 

Historia en el folclore bretón

Se dice que los Ankou deambulan por los cementerios, vigilando a las almas muertas que residen allí. Cuando su carro está vacío, lo carga con piedras pesadas. Luego quita algunos cada vez que recibe un alma. Por lo tanto, se cree que al escuchar el sonido de una piedra cayendo durante una vigilia fúnebre, sabemos que el Ankou está preparando su carro para el alma del difunto. Algunos también dicen que afila su guadaña en un hueso humano.

Es el guardián protector de los muertos, pero también un presagio de muerte y un símbolo del miedo a morir por los vivos. Se dice que toca la puerta de las casas en las que alguien está a punto de morir. A veces da una advertencia o un gemido amenazador similar al de una banshee. Rara vez usa su guadaña para elegir vidas, ya que su sola presencia suele ser fatal.

 

En la mayoría de los cuentos, cuando el Ankou conoce gente, simplemente les recuerda (aunque de forma preocupante) que la muerte es inevitable para todos, independientemente de su edad, riqueza o poder político. En los cuentos más oscuros, verlo, hablar con él o simplemente cruzarse en su camino condena a la gente a una muerte inminente. Se espera que aquellos que escuchen el chirrido de su carro mueran o pierdan a un ser querido muy pronto. Cuanto más se acerque el chillido, más cerca estará el momento de la muerte.

Cuenta la leyenda que el Ankou espera en cada casa para reclamar la vida del primer ser vivo que ingresa, ya sea un animal o un huevo a punto de eclosionar. Por eso, en la localidad bretona de Quimperlé, es tradicional sacrificar un gallo y derramar su sangre sobre los cimientos de cada casa en construcción.

En Nochebuena, que los bretones llaman la "Noche de las Maravillas", el Ankou deambula anónimamente entre la multitud que asiste a la misa de medianoche. Luego roza a todos los que van a morir antes del Año Nuevo.Sin embargo, la muerte que inflige Ankou no siempre es un mal presagio. En la mayoría de los cuentos, quienes lo conocieron tienen tiempo suficiente para organizar sus asuntos y propiedades finales antes de que él venga a reclamar su vida. Algunos incluso dicen que el Ankou solo se muestra a aquellos que están a punto de morir, y que verlo es una advertencia más que un destino.

 

Ankou y la mitología nórdica

Algunos cuentos destacan al segador de Bretaña. Veamos algunos de ellos juntos.

1) El camino bloqueado

En esta historia, tres hermanos regresan a casa por la noche después de una fiesta y, estando bastante borrachos, deciden hacerle una broma a un automóvil en la carretera cercana, bloqueándolo con un árbol muerto. Más tarde esa noche, alguien los despierta y golpea violentamente su puerta, quien les ordena que vayan y retiren el árbol que bloquea el camino. Sabe que son ellos quienes lo pusieron allí. Entonces los tres hermanos abren la puerta pero no encuentran nada. Sin embargo, no pueden cerrarlo, incluso si se esfuerzan mucho. Preguntan quién está allí y qué quieren, y escuchan una voz amenazadora que les ordena regresar a la carretera que bloquearon.

 

Los hermanos asustados obedecieron sin hacer preguntas. Luego descubren que el extranjero no es otro que el mismo Ankou. Luego les declara que, dado que perdió una hora de su tiempo debido a su broma, todos morirán una hora antes. Agrega que tienen suerte de haber obedecido de inmediato, porque de lo contrario le habrían perdido un año de su vida por cada minuto que hubiera hecho desperdiciar a Ankou con su travesura.

Hay una variación de este cuento en el que tres hermanos (o amigos) borrachos regresan a casa por la noche y se topan con el Ankou, a quien no reconocen. Dos de ellos comienzan a insultar al extraño y a tirarle piedras hasta que uno de ellos rompe un radio de una rueda de su carro. Mientras los dos huyen, el tercero, avergonzado de las acciones de sus compañeros (y de los suyos también), corta la rama de un árbol y se la da al extraño para que pueda reparar su carro. Luego también le da los cordones de sus zapatos para atarlo. Por la mañana, los dos primeros se encuentran muertos mientras que el cabello del tercero se ha vuelto blanco.

2) El carro de la muerte

Este cuento cuenta la historia de un joven que, una noche, reconoce el crujido del carro Ankou. Pero en lugar de huir, decide esconderse para ver con sus propios ojos el presagio de la muerte sin ser advertido. Cuando el carro pasa cerca, un radio de sus ruedas se rompe y el Ankou ordena a uno de sus ayudantes fantasmas que vaya y encuentre una rama en el arbusto donde el joven se esconde para repararla. El Ankou no se da cuenta del joven, pero este último paga el precio de su atrevida curiosidad, porque le da fiebre y muere al día siguiente.

 

3) El Ankou y el herrero

Esta historia trata sobre Fanch ar Floc'h, un hábil herrero que trabaja constantemente, porque siempre acepta más tareas de las que puede realizar. Durante la Nochebuena, decide no asistir a la misa de medianoche para completar su tarea más importante. Pide a su esposa e hijos que oren por él, y le advierten que debe haber dejado de trabajar a toda costa antes de que suenen las campanas a la medianoche, para que no sea maldecido. .

Desafortunadamente, Fanch está tan absorto en su tarea que no escucha el timbre y continúa trabajando. Entonces, un extraño vestido de negro, cuyo sombrero le oculta el rostro, llama a su puerta y le informa que ya ha sonado el timbre. El extraño le pide a Fanch que arregle su guadaña. Fanch lo hace aunque se pregunta por qué su espada está mirando hacia afuera, sin obtener una respuesta del extraño distante.

 

Una vez hecho esto, el extraño resulta ser el Ankou, que viene a reclamar la vida del que descuidó la Noche de las Maravillas. Mientras Fanch ha reparado su guadaña, el Ankou le permite esperar a que su familia regrese para despedirse y solicitar la presencia de un sacerdote, antes de regresar para tomar su alma.

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